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古代黑科技:越王勾践剑为何千年不腐?

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  这是一则来自古人的黑科技。

  1965年冬,湖北荆州江陵地区为改善当地的灌溉系统,开始了漳州水库的渠道修建工程。

  当水渠修建到古楚国都城郢都故址附近时,发现了大小古墓50多座,其中望山1号墓是一座较大型的战国楚墓。

  江陵地区地下水位高,墓坑内积水较多,土质情况不良,且时逢隆冬,常有雨雪。经过考古人员的艰苦工作,从这个1号墓中,出土了一把锋利无比的宝剑。

  这是座中型的土坑木椁墓,有内外两重棺,其中内棺的结构复杂而严密。而这把套在黑漆鞘里的青铜剑,就放在内棺墓主人骨架的左手侧。

  出土时,剑插于黑色漆木剑鞘内,虽深埋于地下2400多年,出鞘时剑身仍寒光闪闪,毫无锈蚀,刃薄锋利。

  怎么确定剑的主人就是著名的越王勾践?

  考古人员清洗剑鞘后拔出青铜剑,发现它制作精美,禁不住赞叹不已。在剑身近格处有两行8字鸟篆铭文,其中6字为“越王自乍用剑”,另两字按以往在剑上发现的铭文惯例,应是某位越王的名字。

  但是春秋时,越国自常允起至无疆为楚所灭,先后有9位越王,这两字是哪位越王?

  一时难以定夺。

  于是在考古学、古文字等领域内举行了一个“盛大的笔会”,经郭沫若、唐兰等十几位著名的专家学者研究,认定铭文上的人名为“鸠浅”,而“鸠浅”正是“勾践”的通假字,由此认定这把剑是勾践的重要遗珍。

  如今,这位传奇的历史人物留给后人的一件经科学考古发现的遗物, 就是勾践剑,它是勾践这位历史人物最重要的一件国宝级文物,它对于吴越关系、楚越关系的研究都具有重要意义。

  越王勾践的剑怎么在楚墓中?

  一把越王的剑为什么会出现在楚墓里?

  考古学界有两种猜测。

  一种是陪嫁品说,一种是战利品说。

  事实上,吴越之剑的出土地很少是在古代吴国和越国的领地范围内,经常是在楚国、晋国的领地范围内出现,这是因为,春秋时期吴晋、越楚联盟的出现。

  据《史记·越王勾践世家》记载,“勾践自会稽归七年”,听从大夫扶同的建议,在外交方面采取“结齐,亲楚,附晋,厚吴”的方针。在实施“亲楚”外交时,很有可能将心爱的青铜剑作为重要礼物送给楚国。

  据记载,勾践的女儿嫁给了楚昭王,她的儿子就是楚惠王,所以这把剑很可能作为陪嫁品流入了楚国,勾践也许是把“勾践剑”当作嫁妆献给了楚王,以取得楚国支援。

  用现代黑科技破解古人黑科技

  剑,古代兵器之一,属于“短兵”,素有“百兵之君”的美称。

  在青铜冶炼业发达的商代已经有了很短的古剑,而到了春秋战国时期,各国国君诸侯为保护自己,竭力搜寻工匠高人铸造利剑。

  无数传奇宝剑,都诞生在这个时代。

  依据《考工记》的记载,战国时期的工匠已累积了足够的经验,能充分掌握冶炼青铜的技术,按照器具不同的用途,合金中铜与铅、锡的比例也有所不同。这样的冶炼技术,领先西方国家近千年。

  为了破解这把剑的千年不腐之谜,1977年,它由专机专人护送至上海,接受质子X荧光无损检测,成为全中国第一个接受这种检测的国家级文物。

  检测成果轰动了整个学术界,在中国乃至世界范围内掀起了越王勾践剑的研究热潮。

  但限于当时的科学技术条件,许多猜想还是悬而未决。

  40年后的2017年,湖北省博物馆启动了“越王勾践剑的二次科学研究”。即利用最新的科学技术和设备对越王勾践剑进行一次全面、深入的无损检测。

  越王勾践剑是很多考古人可望而不可即的偶像,我们用最先进的科技手段,来听懂它要对我们说的话。

  推翻了前人“剑身与剑刃选材不同”的结论

  专家将越王勾践剑放到500倍的显微镜下拍了上千张显微照片,花了两个多星期的时间拼接成全景图。

  这是一张非常珍贵的照片。

  也就是说,我们相当于拿到了解开越王勾践剑制作工艺之谜的一把钥匙。

  从观察树枝晶就能看出来,剑刃和剑身的树枝晶是连成一片的,这说明金相组织是连贯的,即剑身、剑刃是一次铸成的,这是一把一体铸成的剑用的材料是一样的。

  越王勾践剑为什么“千年不腐”的原因

  越王勾践剑深埋地下2400余年,1965年出土时竟寒光醒目,毫无锈蚀,剑刃锋利到20余层纸一划而破,这些谜团吸引了大量学者苦心钻研,试图揭开蕴藏在千年古剑身上的传奇。

  经过这次的研究总结,越王勾践剑“千年不腐”的原因有三点:

  第一,剑本身的选材合适,铅含量很少,因为同墓葬铅含量高的器物都腐蚀严重;

  第二,墓葬环境好,隔绝了空气;

  第三,勾践剑带着剑鞘,对它是一个双重保护。

  应该说,就是这三点造成了它的“千年不腐”。

  越王勾践剑真容大还原

  在500倍的显微镜下,我们可以看到剑身的菱形纹。中间黑色凹槽的地方,边上白色条纹的部分是整体塌陷进去的。

  科学家推测,它是用了“铸槽填锡”的方式制作的,也就是在铸剑的时候,先在剑身上铸了菱形纹凹槽,再在这里面填上锡。因为锡是银白色的,青铜是金黄色的,按照推想,2500年前的复原图,应该是黄白色的,我们现在看到的是黄黑色,这是经过2500多年腐蚀的结果。

  如果不通过科技的手段,估计后人对于国宝本身的样子,永远都像蒙着一层纱。

  越王勾践剑的工艺之精美无与伦比,集当时各种先进的青铜冶炼技术于一体,代表了当时吴越铸剑技术的最高水平,刚柔相济,既坚韧又锋利的特性,使越王勾践剑成为不可多得的国宝级文物。

  我们探寻着勾践剑无与伦比的浩渺风景,也探寻着先人无与伦比的智慧。这是时代进步、科技进步赋予我们的机遇,让我们能从另一个维度解读国宝,窥见历史。

  图文整理自《国家宝藏》

  (中信出版社,2018年5月)

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